Космическое агентство NASA рассказало о приближении уникального астероида 2003 SD220, который благополучно пролетел Землю на расстоянии 2,9 млн км.

Из-за размера в 1,6 км объект, который учёные сравнили с бегемотом, плавающем в реке, является потенциально опасным, однако в перспективе Земле он угрожать не будет. В агентстве рассказали, что это был самый близкий подход астероида за последние 400 лет. К 2070 году он может на безопасном расстоянии подлететь к Земле ещё раз:

Наиболее заметным признаком поверхности является выступающий выступ, который, кажется, частично обвивает астероид около одного конца. Этот выступ проходит на расстоянии около 100 метров над окружающей местностью. Изображения также показывают группу тёмных, круглых элементов около правого края, которые могут быть кратерами, — рассказывает Лэнс Беннер из Лаборатории реактивного движения в Пасадене.

Радарные фото сделаны на обсерваториях в Грин-Бэнк, Аресибо и Голдстоун (Калифорния). В NASA отмечают, что такие изображения достигают беспрецедентного уровня детализации и сопоставимы с данными, полученными при пролёте космического корабля:

В этом году, благодаря полученным знаниям о медленном вращении 2003 SD220, мы смогли спланировать большую последовательность радиолокационных изображений, используя самые большие в стране радиотелескопы с одной тарелкой, — сказал Патрик Тейлор, старший научный сотрудник Ассоциации космических исследований университетов.

Астероид раз за 12 дней медленно полностью оборачивается вокруг своей оси. Вокруг Солнца «бегемот» вращается за 275 дней на расстоянии около 122,6 млн км. 2003 SD220 был открыт 29 сентября 2003 года астрономами в штате Аризона. Пролёт астероида перед началом католического Рождества стал поводом для того, чтобы называть 2003 SD220 «праздничным».

Подписывайтесь на «Код Дурова» в Telegram и во «ВКонтакте», чтобы всегда быть в курсе интересных новостей!