Команда американских астрономов из Института Карнеги смогла обнаружить 20 ранее неизвестных спутников Сатурна. Таким образом, число спутников планеты достигло 82.

Коллаж NASA

Как сообщает BBC, открытие было сделано при помощи наземного телескопа Субару в обсерватории Мауна-Кеа на Гавайях. Диаметр обнаруженных небесных тел составляет приблизительно 5 км. 17 из 20 спутников движутся по ретроградной орбите (то есть, противоположно движению самого Сатурна. – прим. КД).

Оставшиеся 3 спутника движутся по прямой орбите. Два спутника совершают оборот вокруг планеты примерно за два земных года. Третий спутник делает полный оборот за три года. Такое же время занимает это и у ретроградных спутников.

Учёные считают, что часть из обнаруженных спутников, появились в результате столкновения с другими небесными телами, в том числе астероидами:

У этих спутников достаточно сильный наклон орбиты по отношению к Сатурну, и они довольно удалены от планеты, так что мы не думаем, что они сформировались одновременно с планетой. Мы считаем, что они в какой-то момент попали в ее орбиту. Сегодня, если мимо будет пролетать астероид, планета не сможет его захватить, потому что не сможет рассеять его энергию, - говорит руководивший наблюдениями астроном Скотт Шеппард.

BBC добавляет, что благодаря новому открытию Сатурн стал лидером по количеству естественных спутников. У Юпитера на данный момент их 79, у Урана – 27, у Нептуна – 14, а у Земли лишь одна Луна.

Открытые спутники пока не получили названий. Любой желающий может предложить своё название до 6 декабря на сайте Института Карнеги. В соответствии с международной принятой классификацией они должны получить названия в честь имен гигантов или божеств из скандинавской, галльской или инуитской мифологии.

Подписывайтесь на «Код Дурова» в Telegram и во «ВКонтакте», чтобы всегда быть в курсе интересных новостей!